El héroe de guerra que nunca pisó un campo de batalla

DWIGTH DAVID EISENHOWER (Denison, Texas (EE UU), 1890 – Washington, 1969)

ike 1Héroe de guerra sin haber entrado en combate, este general, gran organizador y con grandes dotes políticas de las que se jactaba, llegó a la Presidencia de Estados Unidos (1953-61).

Como muchos militares de su tiempo, este texano de ascendencia alemana se graduó en la academia de West Point (1915). Aunque no combatiera en la Primera Guerra Mundial, durante esa época fue subiendo en el escalafón militar de manera vertiginosa. Así, en 1920 ya ejerció como capitán, y en el 36 fue nombrado teniente general.

Tampoco estuvo en un campo de batalla en la Segunda Guerra Mundial. Su destino parecía que iba a estar ligado a tareas administrativas y de organización hasta que el Jefe del Estado Mayor estadounidense, George Marshall, le llama a su lado para trabajar en los planes de guerra tras el desastre de Pearl Harbor (1942). Como segundo de Marshall, Eisenhower trabajó por mejorar las relaciones entre los Aliados mientras que continuó su ascensión en el escalafón militar. En mayo de 1943  fue promocionado a general de cuatro estrellas. Al año siguiente llegó a ser de cinco estrellas, momento en el cual fue nombrado comandante supremo de las tropas invasoras de Francia, lo que le permitió dirigir la más famosa operación de la Segunda Guerra Mundial, el Día D del desembarco de Normandía (6 de junio de 1944).

Al concluir la guerra, fue comandante supremo de las fuerza de la recién creada OTAN (1951).

FICHA TÉCNICA

NOMBRE Dwigth David Eisenhower
CARGO General estadounidense
VIVIÓ ENTRE 1890 – 1969
LE DEBE SU FAMA A… Ser el comandante supremo de las tropas invasoras el Día D (desembarco de Normandía) y presidente de Estados Unidos (1953-61).
DEFINICIÓN COMO GENERAL Organizador
BATALLAS MÁS FAMOSAS Desembarco de Normandía.

DESEMBARCO DE NORMANDÍA (6 de junio de 1945)

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El desembarco de Normandía fue la mayor operación anfibia de la Historia, y su éxito comenzó a decantar la victoria para el lado Aliado. En su desarrolló, Eisenhower tuvo un papel protagonista, ya que como comandante supremo del Ejército Aliado tuvo que conciliar las posturas de los norteamericanos (más proclives a realizar un gran desgaste en esta acción) y los británicos (más cautelosos).

ike 6Fue el director de un equipo de estrategas que diseñaron el desembarco de tropas más ambicioso de la Historia. Fue el propio Eisenhower el que tomó la decisión final de la fecha del histórico día D (el seis de junio de 1944), pese a que las previsiones climáticas no eran favorables.

El desembarco anfibio más importante de la Historia tuvo un diseño táctico cuidado, diseñado hasta en el más mínimo detalle. Los estrategas del Alto mando hicieron un sondeo de las fuerzas con las que contaba el enemigo (32 divisiones en la zona; tres más en el sur y otras 13 en Holanda) y los medios con los que disponía (la Muralla del Atlántico que defendía la parte más vulnerable de la costa). También valoraron los puntos fuertes de los que disponían (se habían hecho con el espacio aéreo de la zona, contaban con la Resistencia francesa para cortar las comunicaciones del enemigo y Alemania tenía con un comandante supremo desastroso como lo era Hitler).

Preparativos. El Alto Mando de la operación Overlord contaba con dos problemas logísticos que podían llevar la operación al desastre:

–  Las trampas en tierras (minas antipersonales), que podían dificultar el desembarco de sus tropas, de sus tanques y de su artillería, que quedarían atrapados en un campo minado por el intenso fuego enemigo.

–  La forma de pertrecha al Ejército que iba a desembarcar y que tenían que ganar la cabeza de playa.

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Desembarco. Operación Overlord. En un alarde de ingenio y de fino diseño estratégico, los aliados pusieron en práctica una táctica donde seis divisiones aerotransportadoras de Gran Bretaña y estadounidenses se adelantaron al grueso de las tropas para proteger los flancos de la playa elegida para el desembarco. A primera hora de la mañana desembarcó una primera oleada del Ejército de los aliados (compuesto por dos divisiones británicas, tres canadienses y otras dos estadounidenses), que tomó la playa pese la respuesta de los alemanes. En esta primera oleada bajaron la maquinaria pesada (tanques, artillería…). Mientras tanto, la aviación les guardó las espaldas de sus compañeros en la playa bombardeando incesantemente las posiciones alemanas, mientras que la artillería pesada de la línea de playa abrió fuego a discreción contra los enemigos.

Segunda fase. Operación Goodwood. El ejército británico de Montgomery atacó por la izquierda (Caen), donde los alemanes habían concentrado sus reservas, lo que facilitó la tarea del Ejército estadounidense, dirigido por Bradley, en el oeste. La infantería del Tío Sam atacó el perímetro de defensa que le rodeaba a fin de abrir una brecha por la que pudieran pasar los tanques de Patton a campo abierto y a la retaguardia enemiga.

ike 3Un día más tarde del desembarco, Montgomery abandonó Caen, a la que dejó completamente en ruinas después de bombardearla indiscriminadamente. Los analistas de la batalla consideran el bombardeo de esta ciudad como un error de estrategia del héroe de El Alamein, ya que las ruinas de la ciudad perjudicaron el avance de sus carros de combate y su bombardeo no aportó nada, ya que la línea defensiva alemana estaba a varios kilómetros de distancia de la población. Cuando los británicos chocaron con esta línea, perdieron la mitad de sus fuerzas, pese que los alemanes hubieran sido bombardeados por 1.900 aviones aliados.

Por su parte, los estadounidenses, bajo la supervisión de Bradley, tomaron el 25 de julio Coutances, al oeste de Saint Ló. El Ejército aliado contó con el apoyo de la aviación, realizando un bombardeo masivo, lo que dejó el paso expedito a los tanques de la infantería cuando ésta encontraba algún obstáculo.

Tercera fase. Patton traspasó la línea sur de Coutances, que el 4 de agosto cambió su objetivo, dirigiéndose por el sureste hacia París. Por su parte, los británicos tomaron Villers Bogarde. Ante todas estas amenazas, el Ejército alemán pasó a ser dirigido personalmente por Hitler, que cesó al general Von Rundstedt y lo sustituyó por el mariscal Günther-Hans von Kluge, buen militar pero carente de personalidad. El VII Ejército germano intentó abortar el avance de Patton en Avranches, pero se vio sorprendido por los británicos, que les sorprendió por la retaguardia. Entonces, los alemanes se vieron rodeados por los aliados, pero tuvieron fuerzas suficientes para resistir, abrir un boquete en el estrecho cerco al que se vieron sometidos, y permitir la huida de muchos hombres. Con todo esto, la suerte estaba echada.

DE HÉROE DE GUERRA A PRESIDENTE DE ESTADOS UNIDOS

Eisenhower supo rentabilizar su prestigio como héroe de guerra cuando los demócratas le propusieron presentarse como candidato a la Presidencia de Estados Unidos. Su lema “Todos somos Ike” caló hondo en los corazones de los estadounidenses, que lo eligieron como su Presidente en 1953. Eisenhower ocupó la Casa Blanca ocho años (hasta 1961), y pese a su pasado militar, evitó entrar en conflictos bélicos. Así, no intervino en los prolegómenos de la Guerra de Vietnam ni en las revoluciones de Alemania Democrática y Hungría contra la Unión Soviética. Firmó una tregua en la Guerra de Corea y trabajó por eliminar las tensiones de la Guerra Fría.

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Un comentario en “El héroe de guerra que nunca pisó un campo de batalla

  1. Pingback: Los militares mas importantes de la Segunda Guerra Mundial a la actualidad | Carrera profesional José de Abajo

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