El nazi más temido e idolatrado por sus enemigos

ERWIN ROMMEL, EL ZORRO DEL DESIERTO (Heidenheim (Alemania) 1881 – Cueva del Lobo, 1944)

Rommel5Erwin Rommel fue considerado por sus amigos y enemigos como un caballero recto, disciplinado, fiel a sus ideas y disciplinado. Tanto es así que en el juicio de Nuremberg contra la cúpula del poder alemán ni siquiera fue implicado por crímenes de guerra, pese a que había fallecido antes de la finalización del conflicto mundial.

Personajes cumbre de la Historia Universal como Hitler y Churchill valoraban su trabajo, su carisma y su fina estrategia. En muchas ocasiones, hizo gala de una fuerte personalidad, que le llevó a hacer frente a Hitler en alguna ocasión cuando no estuvo de acuerdo con algunas decisiones que tomó.

Diversas fuentes lo dibujan como una persona fiel a sus ideales y a una misma mujer, Lucie Mollín, con la que se casó en 1916 y de la que siempre se consideró enamorado. Gozó de una gran ascendencia entre su tropa y un gran carisma tanto entre sus filas como en las enemigas (los ingleses le apodaron del El Zorro Desierto por sus creativas tácticas, llenas de astucia y riesgo, en el norte de África).

FICHA TÉCNICA

NOMBRE Erwin Rommel
CARGO El mariscal de campo más joven de la historia de Alemania.
VIVIÓ ENTRE 1881 y 1944
LE DEBE SU FAMA A… · La invasión por sorpresa de Francia.· Campañas bélicas en el norte de África.
DEFINICIÓN COMO GENERAL Carismático
BATALLAS MÁS FAMOSAS · Toma del monte Matajur (1917).· Tobruk (1942).·El Alamein (1942).

PROTAGONISTA DE HAZAÑAS HERÓICAS EN LA GRAN GUERRA

Rommel2Rommel protagonizó en la Primera Guerra Mundial hazañas heroicas que alimentaron su figura de héroe legendario, como el enfrentamiento que tuvo con tres soldados enemigos en Francia portando tan solo un fusil descargado, lo que le valió ser condecorado con la Cruz de Hierro de segunda clase. Después, fue trasladado al frente de Italia, donde sus acciones bélicas le valieron el ascenso a capitán y la Orden del Mérito. Entre sus hechos heroicos en la península Itálica destacó la toma de la Cota 114 y del monte Matajur, donde capturó a 9.500 soldados enemigos y 81 cañones con la sola pérdida de un hombre.

REPUTADO TEÓRICO MILITAR EN EL PERÍODO DE ENTREGUERRAS

Tras la rendición alemana, Rommel regresó a su país y llevó una vida tranquila y familiar, donde escribió el libro de estrategia militar “Ataques de infantería” (1937), que fue utilizado por el Ejército suizo como manual militar. Además, se interesó por el estudio de los carros de combate, unos conocimientos que tendría la oportunidad de utilizar años más tarde durante la Segunda Guerra Mundial.

LA FUERTE PERSONALIDAD QUE CAUTIVÓ AL FÜHRER

Rommel1Rommel no destacó en su vida por rendir culto y pleitesía a Hitler, como hacía su cohorte de generales que estaban alrededor de él (Himler, Goebbels, Röhm…). Tan solo lo respetaba como líder. Cuando se encargó de la seguridad del Führer en un desfile militar se opuso visceralmente a que las SS desfilaran por delante el Ejército, lo que le ganó el respeto del propio Hitler, que veía en él un hombre disciplinado y de férreas convicciones.

LA OPERACIÓN RELÁMPAGO SOBRE BÉLGICA

Una de sus primeras acciones en la Segunda Guerra Mundial como nuevo general del Ejército alemán fue la invasión de Bélgica en una operación relámpago. En siete días, las tropas comandadas por Rommel atravesaron Bélgica, con la que se hizo sin gran resistencia, y llegó hasta Francia, donde atravesó la hasta entonces inexpugnable línea Maginot. Circularon leyendas sobre esta campaña que decían que el propio Rommel conducía a sus tropas desde la primera línea, ocupándose de sus soldados y de que sus movimientos fueron tan rápidos que el Alto Mando Alemán no sabía a qué lugar debían enviar los avituallamientos. Por esta campaña recibió la primera condecoración de la guerra en Francia para un oficial alemán.

SE HACE CARGO DEL AFRIKAKORPS

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En 1941 es ascendido a teniente general y se hace cargo del Afrikakorps (el Ejército alemán en África), que debía apoyar al italiano en su lucha contras los ingleses en el norte de África. Sus estrategias, cargadas de audacia y cierto punto de riesgo, le llevan a tomar todo el norte de África en una guerra relámpago que sorprendió a sus enemigos. Fue en ese momento cuando sus enemigos comenzaron a apodarle El Zorro del Desierto, apelativo que el Alto Mando británico prohibió pronunciar entre sus filas para que no bajara la moral de la tropa.

Consiguió atrincherar a las tropas británicas hacia la línea de Gazala (1942) y a mediados de año logró tomar Tobruk. Continuó hostigando a los ingleses hasta reducirles a El Alamein. Sin embargo, sus tropas están cansadas y faltas de suministros y refuerzos (sus líneas de avituallamiento fueron cortadas por los británicos), motivo por el cual decidió parar y pedir más refuerzos. Su viaje a Berlín para solicitar el envío de refuerzos resultó estéril. En su ausencia, los británicos comenzaron las hostilidades contra el Afrikakorps y acabaron con la vida de su lugarteniente. Su falta de refuerzos le impidió defenderse y sus tropas encajaron la primera derrota en África en El Alamein (1942).

Repuestas sus fuerzas, Rommel se vio superado por el desdoblamiento de las hostilidades hacia el Afrikakorps, ya que los Aliados plantearon dos frentes de batalla (Francia y África) de la Operación Torch. Rommel tuvo que replegarse y en 1943 entregó el mando del Afrikakorps.

DESTINO EN FRANCIA Y MUERTE

Pronto se hizo cargo de las tropas destacadas en el norte de Europa, en una línea entre Burdeos (Francia) y Holanda, y recibió la misión de inspeccionar la construcción de la Muralla del Atlántico para impedir el desembarco de alas tropas Aliadas, algo que finalmente se produjo. En el transcurso de las acciones militares producidas tras el desembarco cayó herido en un bombardeo Aliado.

No se ha demostrado convenientemente si Rommel estuvo implicado en el atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 en la Cueva del Lobo. Lo cierto es que por esta deserción y aún convaleciente, se le dio a elegir dos opciones: o el enjuiciamiento por traición o el suicidio. Como hombre de honor que era, Rommel escogió la segunda de ellas.

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