Destruir el sistema inmune para después restaurarlo con células madre para detener la progresión de la EM

Un equipo de científicos canadienses pretende demostrar que destruyendo el sistema inmunológico de las personas con Esclerosis Múltiple Recurrente Remitente agresiva para después reactivarlo con células madre. El propósito es eliminar los brotes y las lesiones cerebrales.

Cierto es que el sistema inmunológico es de vital importancia para nuestro organismo. Es el que nos protege de los agentes invasores: virus, bacterias y otros patógenos que constantemente intentan penetrar en nuestro organismo, pero nuestro cuerpo es sabio, y se defiende de los invasores haciéndoles frente con diversos recursos, generados por nuestro propio cuerpo o con ayuda externa (antibióticos, vacunas…). Una eliminación de ese sistema nos haría vulnerables a cualquier ataque externo, por muy leve que pueda resultar. Sin nuestro sistema inmune, nos afectaría de manera grave un simple catarro, por ejemplo.

Así pues, queda demostrada la importancia del sistema inmunitario. Por eso, cuando leo que un grupo de investigadores pretende eliminar las defensas de mi cuerpo para acabar con la Esclerosis Múltiple, se me acumulan en mi mente dos sensaciones contrapuestas: incredulidad y curiosidad…

Células madre de la médula ósea

Célula madre hematopoyética

Esquema de una Célula madre hematopoyética. Bajado de: http://www.emaze.com

Este grupo de investigadores del Hospital Research Institute de Ottawa (Canadá) reflexionaron de la siguiente manera: Si el sistema inmunitario defiende nuestro cuerpo de alérgenos invasores, pero por otra parte, los síntomas de la Esclerosis Múltiple son el resultado de células inmunitarias alteradas que atacan el cerebro o la espina dorsal; la conclusión es que el sistema inmunológico de las personas afectadas por la que llamamos la Enfermedad de las Mil Caras es inservible o la mayoría de los fármacos para esta dolencia modifican o eliminan el sistema inmunitario destructivo.

Entonces, consideraron que había que destruir este sistema, atacar los agentes que destruyen la mielina que recubren las fibras nerviosas y después, restaurar el sistema inmunológico reinyectando las células que producen las células inmunitarias (como células madres de médula ósea).

Trece años de investigación

Según relata La Alianza Internacional de la Esclerosis Múltiple (MS International Federation), los investigadores canadienses han publicado resultados de seguimiento a largo plazo de un grupo de 24 personas con EM remitente-recidivante agresiva que recibieron tratamiento con Tratamiento autólogo de células madre hematopoyéticas (AHSCT) para restaurarles el sistema inmunitario. Los individuos de este estudio padecieron EM altamente inflamatoria con frecuentes recidivas que no respondieron a las terapias disponibles de modificación de la enfermedad.

El procedimiento utilizado en este estudio implicaba la completa destrucción del sistema inmunitario (conocida como inmunoablación), con una quimioterapia intensiva con busulfán o ciclofosfamida. A continuación se procedió a la reinfusión de las células madre del propio sistema inmunitario del paciente (células madre hematopoyéticas) que se extrajeron antes de la quimioterapia.

La medida de resultados esencial fue el estado sin actividad de la enfermedad de EM (la ausencia de recidivas, lesiones cerebrales o evolución de la discapacidad) durante 3 años. También se realizó un seguimiento a los participantes durante un periodo más largo de entre unos 4 a 13 años después del tratamiento. El procedimiento resultó en la completa eliminación de recidivas y ninguna nueva lesión cerebral durante todo el periodo de seguimiento para los 23 participantes supervivientes.

Riesgos

MicroscopioUn participante falleció a causa de complicaciones debidas a una insuficiencia hepática como resultado del procedimiento AHSCT. Otro paciente que estuvo en la prueba requirió cuidados intensivos como resultado de la toxicidad relacionada con la quimioterapia, pero se recuperó finalmente. Además, algunos participantes también padecieron infecciones virales tras el trasplante y se recuperaron posteriormente.

Aunque los resultados son prometedores, sigue quedando mucho por hacer antes de que este enfoque se pueda utilizar fuera de los ensayos de investigación clínica. Se trata de un experimento que se encuentra en la fase 2; esto es: que se necesitan más estudios con controles experimentales para garantizar la seguridad y efectividad de este tratamiento, y detectar qué subgrupos de pacientes se podrían beneficiar más.

Fuente:

https://www.msif.org/news/2016/06/30/stem-cell-treatment-halts-ms-progression/?lang=es

Más información es:

http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(16)30169-6/abstract

 

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Un comentario en “Destruir el sistema inmune para después restaurarlo con células madre para detener la progresión de la EM

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